Jardinagem

La Cocciniglia


Características gerais da cochonilha


Este nome indica uma superfamília de insetos da ordem dos Rhynchota; em espanhol, o termo cochinilla significa leitãozinho. Esses parasitas são caracterizados por um notável dimorfismo sexual: o macho tem asas e não é perigoso, enquanto a fêmea é responsável por infestações e tende a se cobrir, por secreções externas, de filamentos ou pátinas de cera como substância protetora, formando uma verdadeira e seu próprio escudo. A consistência dessa substância varia de espécie para espécie e pode ser mais elástica ou mais rígida; de fato, espécimes carnudos e protegidos são diferenciados. Geralmente, suas dimensões variam de alguns milímetros a meio centímetro; as espécies são mais ovíparas, mas também podem ser vivíparas ou ovovivíparas.

Difusão e efeitos



A cochonilha tende a afetar especialmente plantas ornamentais, coníferas, suculentas e frutas cítricas; geralmente se espalha em locais não muito úmidos e caracterizados por pequena ventilação, principalmente nas áreas mais sombreadas da folhagem das plantas e nas fissuras da casca. Esses parasitas podem se mover independentemente, serem transportados pelo vento ou por outros insetos: as formigas, por exemplo, são consideravelmente atraídas por uma substância açucarada, a melada, que elas produzem. Um dos sinais de alerta é, portanto, a presença de formigas nas plantas; além disso, sintomas preocupantes são a formação de manchas e o amarelecimento das folhas, que depois encolhem. Como é evidente, são insetos extremamente nocivos à agricultura, devido à sua resistência e disseminação geográfica.

Os principais remédios



Se a infestação for de pouca importância, uma solução poderia ser a eliminação dessas pragas com algodão embebido em álcool, de modo a desinfetar os orifícios anteriormente produzidos; mas, na maioria dos casos, isso não é suficiente. Um remédio muito bom é o óleo branco, um óleo mineral que, dando origem a uma espécie de pátina, causa a morte dos insetos em questão por asfixia: é absolutamente necessário, no entanto, evitá-lo durante o verão, pois isso tornaria mais difícil transpiração das folhas e use-a na primavera ou no outono. Outros métodos são os inseticidas de contato e a introdução, no ambiente, de predadores que se alimentam dessas pragas irritantes, incluindo vespas específicas que tendem a picar e perfurar a pátina protetora de cera para botar ovos dentro.

La Cocciniglia: Utilidade e usos



A cochonilha, apesar de seus numerosos efeitos negativos, também pode ter uma certa utilidade, a qual, é claro, não deve, em caso algum, desviar a atenção dos riscos que isso implica. Nos tempos antigos, esse parasita era usado para a extração de corantes, incluindo o vermelho carmim e o vermelhão, que eram usados ​​para tingir tecidos e vários objetos. Hoje, os pigmentos sintéticos são preferidos, mas na denominação de alguns produtos ainda resta um eco sugestivo: um exemplo é representado pelo nome de alchermes, um licor usado para doces, um tempo colorido graças à espécie Kermes vermilio. Outros usos recentes dizem respeito à extração de goma-laca, obtida a partir de secreções abundantes de laca, e à luta biológica para combater outras infestações.