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Ervas aromáticas na cozinha


Características e propriedades das ervas aromáticas


Entre as ervas aromáticas mais conhecidas usadas na culinária, especialmente no Mediterrâneo, encontramos manjericão, estragão, cebolinha, manjerona, hortelã, orégano, salsa, sálvia e tomilho. Há também louro e alecrim, que são comumente chamados de ervas, embora caiam, respectivamente, na categoria de plantas arbóreas e arbustivas. Geralmente eles devem ser picados no momento do uso e adicionados aos pratos crus, no final do cozimento, porque liberam o seu precioso aroma ao máximo. Dependendo do seu gosto, você também pode criar uma mistura, ou seja, misturas, para dar um caráter particular ao prato. Aromatizar pratos com ervas reduz a necessidade de salgar os pratos. Eles também fornecem alguns micronutrientes, como sais minerais e vitaminas, muito importantes para a saúde e aumentam a produção de saliva, favorecendo a produção de sucos gástricos, ajudando na digestão.

Aromático na dieta mediterrânea



Nem sempre é fácil combinar o prato que está sendo cozido com o aroma certo, aquele que aprimora suas características. Portanto, algumas dicas podem ser úteis para entender como usar essas plantas com um aroma único em nossas cozinhas. Para preparados de carne, em particular carne de bovino, são indicados orégano, salsa, sálvia, tomilho e alecrim. O alecrim, em particular, neutraliza os agentes cancerígenos que se formam durante o cozimento. Orégano, tomilho e erva-cidreira são as ervas ideais para acompanhar frango e porco, com a adição de sálvia para este último. Salsa é excelente para a Turquia. Os pratos de peixe preferem combinações mais particulares, como hortelã, cebolinha, erva-cidreira e salsa. No que diz respeito aos vegetais, recomendamos tomilho, sálvia e alecrim para pratos de repolho, couve ou couve-flor, enquanto as cenouras combinam muito bem com manjericão e hortelã. Basil, na realidade, aborda quase todas as preparações vegetais, assim como a cebolinha é adequada para todos os aveludados. Finalmente, o sabor dos cogumelos é acentuado pela salsa, cebolinha, mas também hortelã e manjerona.

Aromáticos exóticos



O sucesso que a chamada cozinha "étnica" vem alcançando nos últimos tempos trouxe alguns pratos de longe para nossas mesas. Também essas preparações, nas quais geralmente prevalece o uso da especiaria, são enriquecidas por algumas ervas aromáticas, como o manjericão tailandês, a citronela e o alho chinês, também chamados de nira. O capim-limão, originário da Índia, tem um aroma semelhante ao limão e é amplamente utilizado como ingrediente básico na culinária oriental, principalmente indiana e tailandesa. É muito adequado, também para acompanhar pratos de vegetais e peixes. O manjericão tailandês é semelhante ao manjericão italiano, mas é mais resistente e seu aroma é uma reminiscência de frutas cítricas. É excelente para pratos à base de peixe, para saborear sopas orientais e para saborear pequenos tomates. Finalmente, o alho chinês se parece muito com a cebolinha e é produtivo mesmo no inverno. As folhas são longas e carnudas e podem ser consumidas frescas, em saladas, ou adicionadas a qualquer prato para dar um sabor delicado à cebola.

Ervas aromáticas na cozinha: Como armazenar ervas aromáticas



Para preservar o aromático, existem três métodos: secagem, congelamento e preservação em óleo. Cada método tem suas forças e deve ser escolhido de acordo com os gostos e o tipo de grama a ser preservada. Depois de cortar as partes da planta, geralmente as folhas, elas devem ser lavadas e secas completamente. Para secá-las, uma parte do caule deve ser cortada o suficiente para formar cachos, que serão pendurados de cabeça para baixo, em local seco, escuro e temperado. Após duas a três semanas, as folhas são removidas dos caules e colocadas em um recipiente hermético de cor escura. O congelamento é adequado para ervas macias de folhas e caules, como manjericão, salsa e cebolinha. Este último, por exemplo, não é adequado para a secagem. As folhas são colocadas em sacos transparentes ou em recipientes de cubos de gelo. Neste caso, a água deve ser adicionada, na proporção de um terço das ervas a dois terços da água. Para conservação em óleo, as ervas devem ser imersas com um pouco de seu caule em azeite extra-virgem, para serem mantidas frescas em frascos de vidro de cor escura.